[Den här artikeln bygger på uppgifter som berättats av många olika källor. Det är troligt att detaljer har förstorats, förändrats, lagts till eller tagits bort. Det finns dessutom flera versioner som något motsäger varandra. Det gör att, även om berättelsen som sådan är sann, jag inte kan garantera att varje detalj är det.]

När sommaren nu närmar sig sitt slut, och höstmörkret börjar krypa inpå oss skulle det kanske passa bra med en historia. De flesta utav oss har någon gång drömt om att vinna mycket pengar. Tänk att bara köpa en lott och vara miljonär ett par skrap senare, eller kanske ännu hellre vinna en förmögenhet inne på ett kasino. Historien som jag tänkte berätta för er denna gång handlar om en person som gjorde just det sistnämnda. Han besegrade, inte bara ett, utan ett flertal kasinon under en kort tid och vann en förmögenhet vid blackjackborden. Bäst av allt var kanske att han lyckades göra detta, utan att kasinona fick reda på vem han var. För dem var han enbart “den lille mörkhåriga killen från Kalifornien”.

Vår berättelse utspelar sig någon gång under tidigt 50-tal. På den här tiden var det inte Las Vegas, utan Reno som var den stora spelstaden i Nevada. De flesta kasinon erbjöd ett par blackjackbord, men det var tärningsspelet Craps som var det mest populära spelet. Förhållandena från den tiden, med en kortlek som delades till sista kortet, låter idag mest som en våt dröm. Högsta tillåtna insats var $500.

Vår huvudperson, vars egentliga namn var Jess Marcum, var en högavlönad ingenjör inom den amerikanska rymdindustrin, hemmahörande i södra Kalifornien. Han lyckades övertyga kasinona att han hade väldigt gott om pengar och att han ville spela. Enda problemet var, sa han, att han hade skuld till skattemyndigheten och att han inte ville skylta med sina pengar. Av denna anledning gick kasinot med på att låta honom spela i ett avskiljt rum, utan vittnen. Han hade egna önskemål om vilka regler som skulle gälla, vilka kasinot godkände. Kom ihåg att man på denna tid, inte hade tillgång till den forskning om spelet vi har idag och kasinot trodde nog att de var garanterade ett visst övertag på spelaren oavsett.

Ett par ord om hans teknik: Det finns de som menar att Marcum använde någon form av räknesystem. Bland personerna i hans omgivning nämns bland annat Manny Kimmel, som senare var med Thorp och testade 10-count i Las Vegas (benämns som Mr. X i Beat The Dealer). Samma personer menar att det var Kimmel, inspirerad av Marcum, som övertalade Thorp att räkna 10:or i stället för 5:or. Thorp själv förnekar att Kimmel bidrog till utvecklandet av 10-count och menar i sin bok att Marcum troligtvis använde sig av End Play.

End Play är en mycket kraftfull teknik när kortleken delas till sista kort. Tänk dig att det mot slutet av leken återstår mestadels låga kort, då kan man placera en mycket låg insats på varje ruta. De händer där du har två låga kort stannar du på, medan du drar till du blir tjock på alla händer som innehåller höga kort. Har du timat det rätt skall givaren få slut på kort och bli tvungen att blanda om kortleken innan rundan är färdigspelad. Förhoppningsvis ligger det då åtminstone 6-7 låga kort på bordet som inte är tillgängliga för blandningen, vilket kommer att ge spelaren ett kraftigt övertag fram till nästa blandning. Finns det nästan bara höga kort kvar, kan man välja att spela det antal händer som gör att korten tar slut precis innan givaren tar sitt andrakort. Han får då dra sitt andrakort i en lek som är fattig på höga kort och kommer troligtvis ha ett högt och ett lågt, vilket försätter honom i en svår situation. Det är för att omöjliggöra End Play som kasinona slutade att dela till sista kort, utananvänder ett kuperingskort av plast för att markera blandningspunkten.

Marcum började spela väldigt aggressivt. Han vann mellan tio och femton tusen dollars första kvällen, för att därefter förlora lika mycket och det tog bara några kvällar innan den närvarande kasinochefen slutade oroa sig över Marcums vinster. Då satte Marcum in stöten och började spela för att vinna. Att hans spelkassa tidigare åkt berg-och-dalbana, gjorde att det tog extra lång tid innan kasinot reagerade och när de väl slängde ut honom skall han ha vunnit $86 000. Då kasinot inte hade något namn, kunde man inte förvarna andra kasinon och innan han var portad överallt i Nevada hade han vunnit ungefär $250 000 (detta med en högsta tillåtna insats på $500).

Även om den lille mörkhårige killen från Kalifornien därefter försvann ur spelhistorien gjorde inte Jess Marcum det. Marcum kom att bidra en hel del till den kunskap vi idag har om spelande, men till det får jag återkomma vid ett senare tillfälle.

/Spaderess
Inskrivet: 2003-11-10