Enligt Svenska Spels hemsida spelar runt 85 procent av svenskarna något spel minst en gång om året. Vi spelar för i genomsnitt 3 200 kronor om året. Spelandet har hållit sig på en konstant nivå mellan 2,5 procent och 3 procent av den disponibla inkomsten i 30 år. Hur mycket vi spelar påverkas mycket lite av “hur bra det går för Sverige”. (Källa: Svenska Spel.se).

De allra flesta spelar för nöjes skull. För att det är spännande och socialt. Det finns dock en grupp som inte klarar att motstå de frestelser som spelbolagen lockar med. Enligt Svenska Spel
har flera tusen svenskar problem på grund av att de förlorat kontrollen över sitt spelande. Majoriteten av dessa klarar att ta sig ur sitt spelande på egen hand, men vissa behöver hjälp och stöd för att kunna ta sig ur sitt beroende.

Lotteriinspektionen är den myndighet som ska säkerställa att kasinospel och annan spelverksamhet i Sverige utövas lagligt och säkert. De ska medverka till att minska riskerna för de sociala skadeverkningar som spelande kan medföra. Tillsammans med Svenska Spel, Folkhälsoinstitutet och olika spelbolag har de bildat en referensgrupp som kallas för OSS, Oberoende SpelSamverkan. Syftet med OSS är att förebygga problemspelande.

Det finns också ett antal kamratföreningar som har etablerats i Sverige genom åren. För att komma i kontakt med någon av dessa och för mer information – surfa in på Svenska Spels hemsida! Här kan du även göra ett test för att se om du är i riskzonen.

Robert V. Lux ger oss sin syn på spelberoende:

Spelberoende- i speldjävulens klor, del I
Nämner man begreppet ”spelberoende” i dagens moderna samhälle, himlar många med ögonen. De anser att spelberoende personer borde ta ansvar för sina handlingar och sluta spela. Forskare är än inte fullständigt eniga om spelberoende bör klassas som en sjukdom, som alkoholism. Dock är spelberoende och alkoholism två mycket snarlika beroenden, som båda ger liknande konsekvenser och abstinens.
Inte enbart berusade människor i Las Vegas har spelat bort allt de äger, för att dagen efter vakna upp lyckligt ovetande om att huset och dess inredning inte längre är i ens ägo. Man får ett besök av kronofogden som kräver upprättning av skulden och tar huset.

Detta är ödet som majoriteten spelberoende ser i vitögat.
Svenskarna är ett spelande folk. Vi är de tredje största spelarna i världen (räknat i omsättning per invånare), med USA i toppen på 8 000 kronor om året, tätt följt av Japan. Vår nations folk ser spel som en oskyldig fritidssysselsättning och många har som rutin att spela för några hundra i månaden på Oddset, V75, restaurangblackjack, Bingolotto, Jack Vegas, etc. Men för vissa övergår, det en gång så oskyldiga nöjet, till ett sjukligt begär.

85 % av landets befolkning spelar. Mer än 1 % lider av spelberoende i någon grad, eller är ”patalogiska spelare”, som det mer akademiskt kallas. Gränsen mellan beroende och överdrivet spelande är oftast hårfin. Beroendet skiljer även från person till person. Somliga måste spela varje dag, andra några gånger i månaden, vissa satsar skyhöga summor och tar många risker, andra satsar småsummor (som i det långa loppet resulterar i större summor pengar).

Spelberoende människor har ofta en illusorisk verklighetsuppfattning. Spel är allt de tänker på. De får sociala problem och uppfattas ideligen som arroganta och nonchalanta av omgivningen.
Sverige har en liberal syn på spel. Dagligen matas vi med spelreklam, såväl från TV och tidningar som affischer utanför spelombud. ”60 miljonärer varje år” (citat från Keno- reklam) ”stryktipset – mer än bara tur”, etc. TV4 har ”Tipslördag”, där ”experter” plockar ut de rätta vinnarna (hur ofta det nu sker) och dagligen redovisas såväl vinnarna i ”dagens V75” som helgens Greyhoundracing. All reklam vi stöter på, påverkar oss vare sig vi vill eller inte.

Spelberoende är inget som kommer över en natt, utan kan ta flera månader att utveckla, ibland till och med år. Dock varierar perioden beroende på ens personlighet, psyke, sociala omständigheter, men framförallt beroende på vilka spel man spelar. Snabba spel tenderar att fortare bygga upp ett beroende. De mest beroendeframkallande spelen är bl.a. hasardspel, V75, bingo och video poker. I dessa spel går det fort mellan satsning och utbetalning.

Man behöver inte vänta i dagar på att få vinst utbetalad. Spel som Bingolotto och Keno är inte alls lika farliga, av föregående anledning. Att spela bort 30 000 på Solvalla är ingen konst för den okunnige. Men att spela bort 30 000 på Bingolotto under en kväll kräver både tålamod och många markeringspennor.
Ju högre skicklighetsfaktor ett spel har, desto farligare. Då en spelberoende vinner i blackjack känner denne sig skicklig (även om personen inte kan några strategier eller tekniker) och överlägsen, medan han skyller på otur då pengarna tagit slut.

Slut på del ett. Jag citerar vad Mr. Bet brukar säga: ”Spela lugnt.”

Är du på väg att bli spelberoende?

Svara ja eller nej på följande påståenden:

Du börjar spela oftare med högre insatser.
Du tänker ständigt på spel.
Du blir rastlös och känner dig
irriterad när du inte kan spela.
Du tänker ”I morgon ska jag inte spela”. Men misslyckas och spelar ändå.
Du spelar för att slippa tänka på andra problem.
Du spelar för att vinna tillbaka bortspelade pengar.
Du ljugeroch manipulerar för att dölja ditt spelande.
Du riskerar att förlora relationer och jobb på grund av ditt spelande.
Du begår brott för att få pengar till ditt spelande.
Du litar på att andra fixar fram pengar för att lösa de ekonomiska kriser som uppstår.

1-2 JA: Inga direkta problem, men var uppmärksam
3-4 JA: Du har problem och bör söka hjälp. Du missbrukar
5-10 JA: Du är beroende, en så kallad patologisk spelare. Både du och andra tar skada.