Det finns miljontals människor runt om i världen, som spelar på kasinon. Vissa är skickliga, medan den övervägande delen (98 %) är långsiktigt förlorande spelare. Dock finns det somliga, vilka är mycket skickliga på spel av olika slag, om inte genier (Schlesinger, Snyder, Uston, Meadow, Vancura, etc.), i de flesta fall inom ett enskilt spel, t.ex. poker, blackjack, video poker, etc. Om än det må finnas få genier inom ett särskilt spel, finns det individer som tycks bemästra alla spel de provar på, och bli legender inom spelets kretsar. En sådan man är den, förmodligen, skickligaste spelaren som någonsin satt sin fot på vår runda jord.

Stu Ungar växte upp i New York och började sin professionella spelkarriär redan som 14-åring, då han regelbundet läxade upp New Yorks bästa gin rummy spelare, om pengar. Redan som 10-åring vann han en gin rummy turnering. Vid 15-års ålder slutade han skolan och blev sponsrad av en välkänd book maker till inträdesavgiften till en stor gin rummy turnering, vilken han vann, och erhöll första priset på 10,000 dollar. Han vann turneringen, utan att förlora en enda hand, vilket än idag är rekord.

Han flyttade till Miami, för att försörja sig på gin rummy, då ingen i New York längre vågade att spela mot honom. Han hade dock en svaghet. Han var mycket dålig på sportsatsningar och förlorade jämnt och ständigt. Han flyttade istället till Las Vegas, totalt pank. Dock lyckades han köpa in sig i en no limit texas hold’em turnering, var första pris var 50,000 dollar. Han hade nyligen börjat spela poker, men lyckades vid finalbordet, då han och två andra spelare återstod, med extrem skicklighet, att räkna ut exakt vilka kort hans motspelare hade. Han hade inte spelat poker länge, förrän pokerspelare insåg hans enorma skicklighet. Det blev omöjligt för honom att hitta pokerspel, som inte var i form av turneringar.

Då han inte längre kunde utnyttja sina skickligheter i poker eller gin rummy, bestämde han sig för att satsa på blackjack. En kväll vann han 83,000 dollar på Caesars Palace. Han kunde säga exakt vilka kort som återstod, precis som ”Raymond” i ”Rain man”, då han hade fotografiskt minne. Även denna förmåga utnyttjade han, då han var villig att sätta pengar mot vem som helst, när som helst, att han kunde ange exakt vilka kort som återstod… av sex stycken kortlekar, då två kortlekar återstod. Detta med oddset 10 mot 1. Han blev, liksom Uston, portad från all blackjackspel och hans korta blackjackkarriär var därmed över.

Om än det var omöjligt för Ungar att hitta vanliga pokerspel, kunde ingen hindra honom från att delta i turneringar. Då han för första gången deltog i poker VM, 1980, vann han. Till allas häpnad vann han även året därpå. P.g.a. hans tunga kokainmissbruk tvingades han att ta en lång paus i pokerkarriären. Då han gjorde comeback, 1997, vann han poker VM ännu en gång och gick till historien som världens genom tiderna bäste no limit texas hold’em spelare.

Pengar betydde inte mycket för Ungar. Vid flertalet tillfällen hade han både vunnit och förlorat oerhörda summor pengar. T.ex. vann han vid ett tillfälle fem miljoner dollar på poker, medan han en gång förlorade en miljon dollar på craps. Då han vann sitt sista VM, köpte han sig en ny Mercedes cabriolet, och satsade återstoden på sport, vilket han förlorade.

Tyvärr hade även han en mörk baksida. Om än han var känd för att ge mycket dricks, var han lika känd för att förolämpa dealers. Han krävde action och satsade på allt han kunde, oavsett om han hade pengar eller ej. Under sin första golfrunda någonsin, förlorade han 80,000 dollar.

Smeknamnet ”the kid” fick han av reportrarna, då han vunnit sitt första VM. Vid 35 års ålder besökte han en bar tillsammans med ett par vänner. Bartendern trodde att han var minderårig och frågade om leg. Ungar skrattade och sa ”Leg? Jag är 35 år gammal!” ”Tyvärr” svarade bartendern. ”Du måste visa leg, annars kan jag inte förse dig med några drinkar”. ”Vill du se mitt leg? Jag ska visa dig mitt leg” fnös Ungar och sträckte sig efter sin plånbok. Med ett hårt slag slängde han upp 20,000 dollar på bardisken och sa ”Här. Här är mitt leg. Tror du att en tonåring bär på sig så här mycket pengar?” Mycket riktigt, Stu fick sin drink till slut.

Om än han var ett geni, åtminstone inom spel, var han, enligt många, socialt missanpassad. Då han, t.ex., vid ett tillfälle skulle åka till Europa för att spela poker, fick hans vänner hjälpa honom på flygplatsen.

Naturligtvis var Ungar mån om sin fallenhet för spel och sa vid ett tillfälle helt allvarligt: ”Någon dag, är det möjligt att någon kommer att bli en bättre no limit hold’em spelare än jag. Jag tvivlar, men det kan inträffa. Men jag svär, att det aldrig någonsin kommer att finnas en bättre gin rummy spelare än jag.”

Året efter han vunnit VM, vid 46 års ålder, hittades han död på ett billigt hotellrum i Downtown Las Vegas. Han dog efter en överdos av kokain.

Vem vet, kanske får vår värld skåda en talang som Stu ”the kid” Ungar inom det kommande seklet. Dock talar oddsen starkt emot detta. Ungars skicklighet vid blackjackbordet fick kasinona att skaka benen i rädsla. Ungars skicklighet fick ledande pokerauktoriteter att fly i rädsla. Ungars skicklighet i gin rummy, kommer aldrig att kunna mätas med någon annans.

/Robert V. Lux
Inskrivet: 2002-07-17